Curiosidades y leyendas de Salamanca: La Casa de las Conchas

Salamanca es una ciudad en la que confluyen una gran cantidad de mitos y leyendas. Así pues y como no podía ser de otro modo, la conocida Casa de las Conchas también dio lugar a sus propios misterios y habladurías con el paso de los tiempos.

La Casa de las Conchas es uno de los edificios históricos más famosos de toda la Ciudad del Tormes. Se trata de un palacio de estilo gótico tardío, con elementos platerescos, propio de la nobleza cortesana del siglo XVI. Fue construida entre los años 1493 y 1517 por encargo de Rodrigo Maldonado Talavera, caballero de la Orden de Santiago, y en la actualidad alberga una Biblioteca Pública del Estado.

La misteriosa fachada de la Casa de las Conchas

Las leyendas más conocidas acerca de este hermoso palacio giran en torno a las más de 300 conchas que decoran su curiosa fachada, cuyo origen y significado también llegaron a suponer un misterio.

El origen de las conchas de piedra

La mera elección de este elemento ornamental supone ya un cierto enigma y es fruto de algunas controversias. Algunos autores afirman que son una muestra de la pertenencia de los Maldonado a la Orden de Santiago,  mientras que otros piensan que las conchas se colocaron en honor al escudo de armas de la esposa de Rodrigo Maldonado (formado por barras y conchas). También se ha manejado la posibilidad de que fueran un añadido posterior (ya que no están talladas en los sillares, sino que se adosan al muro con ganchos) y que aludieran al símbolo nobiliario de los Pimentel.

La leyenda del tesoro escondido

La leyenda más recordada de la Casa de las Conchas cuenta que la familia propietaria del palacio escondió sus joyas en uno de estos elementos decorativos de la fachada, documentando el tesoro ocultado pero no la concha en la que se depositó. Con ello, se habría ofrecido la oportunidad  a cualquier persona de buscar estas joyas en una de las conchas, dejando una cantidad estipulada como fianza. De encontrar el tesoro, podría llevárselo junto con el dinero dejado en prenda; pero de no ser así perdería su fianza.

 La historia de la onza de oro

Otra historia menos extendida es la que afirma que bajo una de las conchas de piedra se oculta una onza de oro. Curiosamente, esta es una historia que podría estar más cerca de la realidad, ya que era costumbre poner una moneda de oro en los cimientos de los edificios en construcción. Con esta costumbre se pretendía atraer la suerte sobre los edificios y tal vez pudo hacerse en alguna de las conchas del palacio.

La Leyenda de las flores de lis

Existe también una leyenda bastante curiosa en referencia al escudo de los Maldonado, que luciendo flores de lis puede apreciarse sobre el dintel de las puertas del palacio. Según esta historia, el rey de Francia otorgó a Aldana, un antepasado de los Maldonado, el honor de llevar en su escudo la flor de lis propia de los Borbones. Aldana había vencido en duelo al duque de Normandía, y el rey, para evitar la muerte de su hijo, le habría hecho este ofrecimiento a cambio. Cuando el honor fue otorgado, el rey dijo en francés «cette fleur de plat est maldonnée», que podría traducirse como «Esta flor es mal donada…»; pero como Aldana no sabía nada de francés, pensó que se le estaba otorgando el nombre de «Maldonado«, cambiando desde entonces su apellido por éste.

La cárcel de la Casa de las Conchas

Por último, se cuenta también que los sótanos de la Casa de las Conchas fueron durante un tiempo utilizados como cárcel por parte de la Universidad, ya que en este lugar los estudiantes habrían pagado las penas impuestas por el Maestre Escuela.

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